Naissance de l'idée de dérive des continents (1ère S)

C'est vers 1910 qu'Alfred Wegener (1880-1930) propose l'idée de "dérive des continents" s'opposant ainsi à l'idée défendue par tous les géologues de l'époque, que les continents, à la surface du globe, ont toujours occupé la même position. Nous allons aujourd'hui analyser les différents arguments que proposait Wegener pour défendre sa théorie.

Wegener la veille de sa mort lors d'une expédition au Groenland

Wegener6 p

A partir de l'ensemble des documents proposés, retrouvez les arguments utilisés par Wegener pour défendre son hypothèse de "dérive des continents", c'est à dire de déplacements horizontaux des continents.

Analyse des formations géologiques anciennes (250 millions d'années environ) et des côtes.

corr-relief-2.png

corr-relief-1.png

Analyse des lieux de découverte de quelques fossiles végétaux et animaux

02-18.jpgEtude des traces glaciaires

Les traces d'anciens glaciers sont de deux types :

— les tillites qui sont des accumulations de roches qui ont été transportées par d'anciens glaciers

tillite-barents-sea-coast-15aug2012.jpg

— des stries qui indiquent le sens de déplacement des glaciers lors de leurs phases d'expansion

topic13notesimage7.jpg

Sur les documents suivants, les flêches indiquent le sens de déplacement des glaciers

glace-1.png

glace-2.png

tillites-ordo.png

Etude de la répartition des surfaces terrestres

Modèle de la formation de la Terre tel qu'on l'envisageait vers 1900

derive-continents-wegener-terre-ridee.jpg

Ce modèle est donc un modèle à deux couches, la croûte et le manteau, chaque couche étant de nature homogène. Cela signifie que la croûte continentale est la même que la croûte océanique. A l'époque, rien ne peut contredire ce modèle puisque l'étude des fonds ocaniques en est à ses tout débuts.

Dans ce modèle, la courbe (hypothétique) surface terrestre = f(altitude) est unimodale. Une telle courbe est appelée courbe de Gauss et traduit l'homogénéité des résultats.

gauss-unimodal.png

Vous allez maintenant tracer le même type de courbe en utilisant les données ci-dessous :

repartition-des-surfaces.png

Vous utiliserez du papier millimétré et vous tracerez un diagramme en batons, chaque baton correspondant à une altitude ou une profondeur de 1 km.

Qu'observez-vous. Le diagramme obtenue est-il unimodal ou non ? Tirez en une conséquence essentielle pour la structure de la croute terrestre et interprétez alors le modèle suivant :

modele-mobiliste.png

Reconstituez alors, à partir du document distribué, le continent unique appelé Pangée (toute la terre) par Wegener en découpant chaque élément et en le collant sur une feuille. On tiendra compte des informations ci-dessous.

doc.png

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